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lunes, mayo 22, 2017

EL IMPACTO DE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA SOBRE LA SALUD HUMANA

Desde hace décadas se habla de la creciente contaminación atmosférica a nivel mundial, causada principalmente por los desechos del transporte, las fábricas y las emisiones relacionadas con los combustibles fósiles. Pero aunque las grandes ciudades de todo el planeta están cada vez más aquejadas por el smog y la polución, muy poco parece hacerse para modificar el sistema económico actual, cuyo ritmo de destrucción y consumo de los recursos naturales es insostenible para la vida en la Tierra. Analizamos en este artículo los efectos nocivos de la contaminación atmosférica sobre la salud humana.

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La contaminación atmosférica aumenta peligrosamente en las grandes urbes.

El físico británico Stephen Hawking reconoció recientemente que la humanidad debe buscar sitios para vivir fuera de la Tierra, frente al incremento en las posibilidades de sufrir grandes desastres naturales. ¿Estará tan equivocado? ¿Lo están los miles de científicos, ambientalistas y otros expertos que están alertando desde hace muchos años a políticos, empresarios y economistas del curso que está tomando la destrucción del planeta?

Precisamente la causa de esos fenómenos tiene mucho que ver con la inagotable avaricia de los sectores económicamente más beneficiados de la sociedad mundial, que hacen oídos sordos a todos los especialistas y a cualquier persona que intente poner en duda a un sistema económico perverso, que está matando lentamente a un planeta otrora lleno de vida. La Tierra, un espacio con condiciones inmejorables para una coexistencia armónica del hombre con el ambiente y la naturaleza, se transforma minuto a minuto en una triste sombra del vergel que algún día fue.

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Los desechos industriales, una de las causas principales de la contaminación atmosférica. 

CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA Y SALUD HUMANA: LOS EFECTOS


Si nos abocamos específicamente a la contaminación atmosférica, solamente una de las manifestaciones del deterioro ambiental, podemos encontrar graves consecuencias para la salud humana, como por ejemplo: 
  • Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor de 1,3 millones de personas mueren por año a causa de los efectos sobre la salud de la contaminación atmosférica urbana. Vale destacar que más del 50% de esas muertes se concreta en las naciones en vías de desarrollo.
  • La OMS también reconoce que existe un fuerte incremento en el porcentaje de enfermedades respiratorias, cardíacas y de cáncer de pulmón entre los habitantes de ciudades con elevados niveles de contaminación atmosférica. Los grupos más vulnerables son las mujeres embarazadas, los bebés y la población de edad avanzada.
  • En tanto, la exposición a gases nocivos presentes en la atmósfera tiene efectos indeseables tanto a corto como a largo plazo. Lo pasan peor las personas con patologías previas, como por ejemplo los enfermos de asma. La OMS ha comprobado que en los días con mayor concentración de ozono sobre la superficie se incrementa notablemente el riesgo de padecer una crisis asmática grave.
  • Asimismo, quienes se exponen durante una buena cantidad de años a altas concentraciones del denominado material particulado (MP) o partículas en suspensión presentes en la atmósfera, incrementan considerablemente la posibilidad de sufrir enfermedades cardiovasculares.
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La contaminación atmosférica tiene graves efectos sobre la salud humana.


CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA Y SALUD HUMANA: ¿HAY FRENO?


Los efectos de la contaminación atmosférica sobre la salud humana, que aquí hemos desarrollado brevemente, son solamente una de las tantas facetas de los profundos problemas ambientales que aquejan a nuestro planeta. Las voces de alerta siguen sonando, pero los oídos de los sectores más influyentes a nivel económico y de quienes tienen poder de decisión política están cada vez más sordos. Para peor, gran parte de la población mundial, incluso gravemente afectada por las consecuencias de un capitalismo sin límites en su voracidad, elige avalar el statu quo y seguir inmersa en la fiesta irracional de un consumismo arrasador.

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lunes, abril 10, 2017

LA IMPORTANCIA DE LAS FRUTAS EN LA EVOLUCIÓN DEL CEREBRO

Son conocidas las propiedades de las frutas en cuanto a su aporte de elementos cruciales para una alimentación saludable, pero ahora también un estudio científico sugiere que podrían haber tenido un papel determinante en la evolución del cerebro humano, desde nuestros antepasados hasta hoy. Descubre a continuación la importancia de las frutas para el desarrollo cerebral, sin dudas otro factor de peso para incorporarlas en nuestras comidas de cada día.

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Los científicos creen que el consumo de frutas podría haber sido primordial para el desarrollo del cerebro.

Con el paso del tiempo somos cada vez más conscientes del valor de la alimentación para nuestra salud, calidad de vida, estado de ánimo y rendimiento personal. Es así que muchas personas eligen una dieta sana que les posibilite incorporar todos los nutrientes necesarios y, al mismo tiempo, favorezca su bienestar y predisposición en las actividades cotidianas. La gran cantidad y calidad de micronutrientes presentes en frutas y verduras convierte a estos alimentos en uno de los ejes de cualquier propuesta en alimentación saludable.

Pero una investigación desarrollada por especialistas de la Universidad de Nueva York postula que las frutas serían responsables del crecimiento del cerebro humano desde los primates hasta hoy. Concretamente, los expertos concluyeron luego de analizar los hábitos alimenticios de 140 tipos de primates que aquellas variedades que privilegiaban a las frutas en su dieta disponían de cerebros un 25% más voluminosos, al compararlos con los grupos que se alimentaban principalmente mediante hojas.

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Las frutas poseen micronutrientes indispensables para una buena calidad de vida.

IMPORTANCIA DE LAS FRUTAS Y NUEVOS HÁBITOS


Los científicos creen que la incorporación de las frutas generó el aporte energético indispensable para un mayor desarrollo del cerebro, inaugurando una nueva etapa evolutiva que superó a la fase caracterizada por el consumo de hojas y otras fuentes más básicas de alimentación. Al mismo tiempo, la necesidad de diseñar sistemas de recolección y extracción o de recordar la ubicación de los árboles que aportaban frutas propició el desarrollo de nuevas facultades cognitivas en los primates.

Según el estudio publicado en la revista especializada  Nature Ecology & Evolution, el proceso de obtención de las frutas, dado el tiempo que conlleva y las dificultades que acarrea, habría generado un nuevo desafío para los primates, acostumbrados hasta entonces a consumir hojas y otras fuentes alimenticias de acceso inmediato. La información incorporada sería también responsable, junto a los nutrientes presentes en las frutas, del salto hacia adelante en la evolución del cerebro.

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¿Cuántas frutas se deben consumir a diario?

IMPORTANCIA DE LAS FRUTAS EN LA ALIMENTACIÓN COTIDIANA


¿Cuál es la cantidad precisa de frutas y verduras que debemos consumir a diario? Mientras históricamente se señaló que la mejor opción son 5 porciones al día, una investigación llevada a cabo en el Imperial College de Londres indica que la alternativa más conveniente es consumir 10 porciones de frutas y verduras en forma cotidiana. Se habla de piezas de alrededor de 80 gramos en cada caso, para totalizar 800 gramos diarios por persona.

Los estudios efectuados incluyeron la participación de alrededor de 2 millones de personas, tras lo cual se concluyó que los participantes habituados a consumir 10 porciones de frutas y verduras al día tenían hasta un 33% menos de posibilidades de desarrollar enfermedades del corazón, accidentes cerebro vasculares, cáncer o sufrir muerte prematura.

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viernes, marzo 31, 2017

CONSECUENCIAS DEL ESTRÉS: SORPRENDENTES HALLAZGOS

El estrés se ha transformado en una problemática de moda en las últimas décadas, es así que escuchamos a diario a múltiples profesionales que se refieren a alguna de las distintas variedades de estrés. En este caso te vamos a presentar una serie de hallazgos relacionados con las consecuencias del estrés, que remarcan una vez más la profundidad de los daños que puede producir en la salud y el bienestar de las personas afectadas.

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Nuevos estudios e investigaciones analizan el impacto del estrés en la salud.
Al estar expuestos a situaciones de estrés por extensos períodos de tiempo, el cuadro se vuelve crónico y comienzan a aparecer distintas secuelas. El cerebro es uno de los órganos más afectados, de acuerdo a una investigación realizada por científicos del Centro Nacional de Ciencias Biológicas de Bangalore, en la India, junto a especialistas del Trinity College en Dublín, Irlanda.

El hipocampo es el área que concentra las actividades ligadas a la memoria, y de acuerdo a estos estudios puede ser el sector del cerebro que presenta una mayor cantidad de consecuencias negativas ligadas al estrés. ¿Por qué? Porque los expertos lograron determinar que el hipocampo va perdiendo volumen con la reiteración de las situaciones de estrés, ya sean de tipo laboral, académico, afectivo o debido a climas de violencia.

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El estrés produce cambios en la estructura cerebral.

CONSECUENCIAS DEL ESTRÉS EN EL CEREBRO


Las pruebas realizadas en roedores permitieron concluir que solamente luego de tres días de estrés el hipocampo ya comienza a perder tamaño. La disminución en el volumen produce un significativo deterioro en la memoria, además de propiciar notorios cambios en la estructura cerebral. Se trata de un proceso similar al que ocurre en otros cuadros que derivan en la reducción de nuestras habilidades para recordar sucesos y datos de trascendencia.

Los resultados de esta investigación, que todavía son primarios y requieren de una mayor profundización, se ligan claramente con otras posturas que indican el incremento en las posibilidades de sufrir demencia a partir del estrés. De acuerdo a esta visión, una persona que a sus 40 años de edad sufre de estrés crónico multiplica peligrosamente el riesgo de sufrir algún tipo de demencia durante la vejez.

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La influencia negativa del estrés se hace evidente cuando la patología se vuelve crónica.

OTRAS CONSECUENCIAS DEL ESTRÉS


En otro orden, más hallazgos en otras especialidades amplían nuestro conocimiento en torno al impacto del estrés sobre la salud, como por ejemplo:
  • Especialistas de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia, descubrieron que el estrés sostenido en el tiempo llega a incrementar hasta en un 45% las posibilidades de desarrollar diabetes tipo 2 en pacientes masculinos.
  • En el caso de las mujeres, el estrés crónico genera hipersensibilidad a los sonidos, incluso hasta una conversación convencional puede producir molestias y dolores.
  • También se ha comprobado mediante una investigación realizada en la Universidad de Medicina de Berlín que el estrés despierta células cutáneas que propician patologías inflamatorias de la piel, además de aumentar la sensación de picor.
  • Además, el estrés condiciona negativamente al sistema inmunológico, derribando barreras de gran importancia para proteger al organismo.
  • Por último, los inconvenientes psicológicos ligados al estrés perjudican la capacidad de las personas para tomar decisiones cruciales a lo largo de su vida.

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martes, enero 31, 2017

EL HOMBRE INMORTAL, UN FUTURO POSIBLE GRACIAS A LA BIOTECNOLOGÍA


Quizás como una forma de intentar imitar a las divinidades que adoró a lo largo de su historia, el hombre siempre fantaseó con la idea de vencer a la muerte. Pero mientras anteriormente se trataba de una mera ilusión, en la actualidad la posibilidad de un hombre inmortal comienza a avizorarse como factible en un futuro relativamente cercano. Los progresos en el campo de la biotecnología, la ingeniería genética, la manipulación celular y la robótica parecen confluir en ese sentido.

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El hombre inmortal: ¿de la ciencia ficción a la realidad?

Según especialistas estadounidenses de la Universidad de Arizona y de la Universidad del Sur de California, la inmortalidad biológica es posible si se logra eliminar la muerte celular o se desarrolla un método para lograr alargar su ciclo de vida. De acuerdo a estos expertos, se irán concretando pequeños avances continuados en torno a la lucha contra el envejecimiento, hasta finalmente alcanzar un progreso definitivo que reúna todos los adelantos y haga posible la llegada de un nuevo ciclo en la civilización humana: el hombre inmortal.
 
Sin embargo, el avance no será para todos. Los científicos aclararon que como sucede en los inicios de toda nueva tecnología, la misma estará solamente al alcance de unos pocos debido a su elevado costo, por lo menos hasta que los procesos se vuelvan más rentables y los avances sean accesibles para otros sectores de la población. Mientras tanto, se corre el riesgo de crear una profunda división en la sociedad entre aquellos que puedan alcanzar la “inmortalidad” y quienes no tengan acceso a los adelantos, incrementando así la inequidad y los conflictos.
 
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El futuro "hombre inmortal" tendría partes biológicas y otras cibernéticas.

HOMBRE INMORTAL: ¿PARA CUÁNDO?


¿Cuándo será posible aspirar a la inmortalidad? Mientras el futurólogo Ian Pearson nos dice que sobre 2050 el hombre ya estará integrado con las máquinas y se transformará en el denominado “Homo optimus”, un androide que combinará aspectos biológicos y tecnológicos, un profesor de la Universidad Hebrea de Jerusalén, Yuval Noah Harari, estima que dentro de 200 años los humanos se convertirán en cíborgs, criaturas inmortales con un sector orgánico siempre reciclable y otro cibernético. La nanotecnología permitiría controlar y reparar nuestros cuerpos desde su interior.
 
Aunque todas estas consideraciones parezcan extraídas de la literatura de ciencia ficción, en verdad tienen fundamentos científicos bastante sólidos. Por ejemplo, se sabe que las empresas ligadas a la meca tecnológica de Silicon Valley, sobretodo Google, ya están trabajando en tecnologías para alargar la vida humana. Estos expertos consideran que la muerte es un inconveniente tecnológico capaz de ser resuelto en algún momento.
 
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Las células madre, otro posible avance hacia la inmortalidad humana.

HOMBRE INMORTAL: MÚLTIPLES AVANCES


Junto a la opción biotecnológica, el hombre intenta escapar de su destino mortal a través de los avances en las terapias con células madre, mediante las cuales se podrían regenerar por completo órganos del cuerpo o superar todo tipo de enfermedades. Al mismo tiempo, los progresos en ingeniería genética tienen objetivos similares, persiguiendo el tratamiento de múltiples patologías y los efectos del envejecimiento.
 
Incluso en la actualidad, la criogenización permite congelar cuerpos de personas fallecidas para “revivirlas” cuando se cuente con la tecnología necesaria para tratar la patología que derivó en su muerte. ¿Piensas que el hombre inmortal será realidad algún día? ¿Crees que está únicamente en nuestras manos?
 
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lunes, octubre 31, 2016

LA COMPUTACIÓN CUÁNTICA, EL SALTO TECNOLÓGICO HACIA UNA NUEVA ERA

¿Sabes qué es la computación cuántica? Seguramente has escuchado en algún momento este término, pero pocos conocen su significado e implicancia. En este artículo trataremos de explicarte en líneas generales la noción de computación cuántica, vislumbrando el impacto que tendrá este cambio tecnológico en el futuro. Cuando se habla de cuántica nos referimos a una nueva era, y evidentemente la informática también hará un aporte vital en este escenario de evolución humana. 

computación cuántica
La computación cuántica, un gran cambio en el terreno de la informática.

Antes de intentar entender el concepto de computación cuántica es preciso olvidarse de la lógica y el funcionamiento que caracterizan a los ordenadores y dispositivos tecnológicos que conocemos en la actualidad. Esto se debe a que los sistemas lógicos que se utilizan hoy en la informática serán reemplazados por una visión completamente diferente, basada en los estados del átomo. 

Los ordenadores empleados actualmente trabajan bajo el sistema binario, o sea que consideran únicamente dos posibilidades para el estado de los datos: 0 ó 1. En consecuencia, los bits que sustentan a la informática contemporánea únicamente pueden estar encendidos o apagados, no existe otra alternativa. 

computación cuántica nuevo paradigma
La compotación cuántica, un nuevo paradigma con incidencia en la ciencia y el conocimiento.

COMPUTACIÓN CUÁNTICA: UN CAMBIO DE VISIÓN 


Por el contrario, la computación cuántica emplea unidades denominadas qubits, basadas en las increíbles propiedades de la estructura atómica. Una de las características principales de este nuevo paradigma es la superposición, una cualidad que permite que los átomos no solamente puedan adoptar el estado 0 ó 1, sino además ambas posiciones al mismo tiempo… Gracias a esto, un ordenador cuántico será capaz de probar todas las salidas posibles a un problema en el mismo momento, en tanto que la computación tradicional solamente puede encarar las posibilidades una a una. 

No es necesario pensar demasiado para darse cuenta del enorme avance que esto provocará en términos de procesamiento de la información, haciendo factible el desarrollo del conocimiento humano con una velocidad y una precisión que hoy resulta inimaginable. Por ejemplo, algunos de los prototipos de ordenadores cuánticos que se están desarrollando en diferentes centros de investigación llegan a ser 108 millones de veces más rápidos que una computadora convencional. 

Por supuesto que esto se trata de una innovación aún en fase primaria de desarrollo, sobretodo si tenemos en cuenta que los ordenadores cuánticos precisan de condiciones muy específicas, ya que por ejemplo los qubits requieren enfriarse y mantenerse bajo temperaturas extremas. Cualquier mínimo cambio en las condiciones o el contacto con un campo electromagnético podrían derivar en inconvenientes en la superposición de los átomos. 

computación cuántica cambios
En alrededor de 15 años podremos apreciar el impacto real de la computación cuántica en la vida cotidiana.

COMPUTACIÓN CUÁNTICA: MÁS DETALLES 


Además, los ordenadores cuánticos no presentan discos duros, monitores o cualquier otro elemento de hardware conocido en la informática tradicional. Se trata solamente de unidades de procesamiento convenientemente aisladas, que ofrecen resultados a través de mediciones láser, las cuales posteriormente son analizadas en ordenadores convencionales. 

¿Has comprendido básicamente el cambio que supone la computación cuántica? No cabe duda que el incremento en la velocidad de procesamiento de la información y la posibilidad de crear redes de átomos a partir del entrelazamiento cuántico llevarán a la informática y a la ciencia en general a una nueva era. Según empresas como Google o IBM, los prototipos podrían alcanzar un nivel interesante de desarrollo en los próximos diez o quince años. 

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viernes, septiembre 30, 2016

LA EXTINCIÓN DE LAS ALGAS MARINAS, UN RIESGO CERCANO Y REAL



Los efectos generados por la contaminación ambiental y el calentamiento global tienen incidencia en todos los ecosistemas, y por supuesto los marinos no son la excepción. Debido a esto, la extinción de las algas marinas es una amenaza cierta que podría poner en peligro el equilibrio ecológico y la preservación de la biodiversidad en los mares y océanos. Conocemos más detalles de esta compleja realidad, que incluso podría afectar negativamente la economía de muchas sociedades humanas ligadas directamente a la vida marina.

extinción algas marinas
La extinción de las algas marinas, un riesgo para los ecosistemas océanicos.
 
Un reciente estudio científico a nivel internacional, que contó con el trabajo de investigadores de más de diez países, concluyó que las algas marinas se encuentran en peligro de extinción a escala global. Por ejemplo, expertos del Instituto de Ciencia Marina de Virginia, en Estados Unidos, sostienen que alrededor de un 15% de todas las variedades de algas se encuentran en riesgo, mientras que específicamente tres especies se han clasificado como amenazadas.

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Las algas marinas, amenazadas por la imprudencia del hombre.

EXTINCIÓN DE LAS ALGAS MARINAS: LAS CAUSAS


¿Por qué se produce este complejo fenómeno? Como en muchas otras ocasiones, la mano del hombre es la culpable o, por lo menos, tiene un importante grado de participación en esta negativa realidad. Por ejemplo, los elevados niveles de contaminación ambiental que afectan a las aguas marinas, generados a partir de los desechos producidos por la actividad industrial y turística, tienen como consecuencia la denominada acidificación de los océanos.

Esto significa que el pH del agua sufre una profunda modificación, que como no podía ser de otra manera afecta en forma directa a las especies que viven en los océanos, siendo las algas marinas solamente un ejemplo de estos preocupantes efectos. Pero la extinción de las algas marinas no tendría incidencia únicamente en el equilibrio de los ecosistemas, sino también en las actividades que desarrollan muchos pueblos que viven del mar y sus productos.

Un importante número de comunidades autóctonas y rurales necesita de los ecosistemas marinos para su subsistencia y para mantener su idiosincrasia, cultura y estilo de vida. Si las algas desaparecen, todo ese frágil equilibrio se vendría abajo y estos pobladores deberían cambiar radicalmente su economía y sus hábitos.

algas marinas
Un 15% de las variedades de algas se encuentran en riesgo.

EXTINCIÓN DE LAS ALGAS MARINAS: EL IMPACTO DE LA ACTIVIDAD HUMANA


Algunos de los desechos que se producen en las playas o en las industrias son la causa principal del problema relacionado con las algas marinas. Por ejemplo, la basura que se acumula en el mar genera una gran multiplicación de las bacterias, las cuales se apropian del oxígeno que necesitan las especies marítimas, afectando directamente el equilibrio de sus comunidades.

En el mismo sentido, la acumulación de metales tóxicos, la práctica de la pesca sin control o el ingreso de materiales radioactivos a los océanos son otros de los indicadores que marcan el riesgo sobre las algas marinas y muchas otras especies que viven en los mares. Aún hay tiempo para revertir la situación, solamente resta saber si la sociedad humana, tan preocupada por multiplicar los niveles de producción económica, puede detenerse un momento a reflexionar sobre la salud del planeta que habita.

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